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Leggere l'ambiente

 

I problemi di scala

Secondo le domande da cui parte una ricerca, le tante interazioni che tengono insieme un ecosistema possono essere analizzate a partire da singoli organismi, da popolazioni di organismi della stessa specie oppure di specie diverse che formano nel loro insieme la comunità biologica; ogni livello di organizzazione e di distribuzione spaziale richiede metodi diversi.
Se si tratta di interazioni che avvengono a livello macroscopico, queste riguardano soprattutto aspetti di di struttura e di comportamento. A livello microscopico, di microrganismi o di molecole, le interazioni mettono in gioco forma, struttura, forze ma in modi diversi condizionati soprattutto dalle componenti fisico-chimiche dell’ambiente. Gli eventi che hanno luogo a livello microscopico (per es., processi di decomposizione) possono essere molto influenti su quanto avviene a livello macroscopico, ma sfuggono maggiormente alla identificazione. 
Oltre alle scale dimensionali, quelle temporali richiedono attenzione in quanto i processi che caratterizzano il funzionamento o il cambiamento di un ecosistema si svolgono in archi di tempo di durata differente; se molto lunghi o molto brevi rispetto alla nostra capacità di percezione richiedono uno sforzo cognitivo o immaginativo superiore.
Fissare le coordinate spazio-temporali dei fenomeni che si vuole descrivere è un criterio di metodologia scientifica.


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